Блейлок, Джеймс Пол [Blaylock, James Paul]

Джеймс Блейлок родился 20 сентября 1950 года в Лонг-Бич (пригород Лос-Анджелеса, Калифорния). После окончания школы учитлся в California State University в городе Фуллертон (Fullerton). Там он свел знакомство и крепко подружился с двумя другими студентами - Тимом Пауэрсом и К.У. Джетером, впоследствии также, как и он, известными писателями. В 1972 году Блейлок также познакомился с Филипом Диком, переехавшим в то время в Калифорнию.

Литературный дебют Джеймса Блейлока (не считая конечно поэтиколитературных мистификаций типа придуманного вместе с Тимом Пауэрсом поэта Уильяма Эшблесса (William Ashbless)) состоялся в 1977 году, когда в журнале "Unearth" был напечатан рассказ "Красная планета" [Red Planet].

Первым романом Блейлока стал вышедший спустя пять лет "Эльфийский корабль" [The Elfin Ship], а еще через год вышло его продолжение - "Исчезающий гном" [The Disappearing Dwarf]. (Позднее писатель еще раз вернулся к этой тематике в романе "Каменный гигант" [The Stone Giant], вышедшем в 1989). Несмотря на присутствие в этих книгах типичных эльфов, гномов и великанов критики отмечали, что выдумать в жанре что-то более непохожее на Толкиена, чем придуманное Блейлоком вряд ли возможно.

В 1994 году вышел роман "Роющий левиафан" [The Digging Leviathan], который Майкл Суэнвик благожелательно улыбаясь охарактеризовал в своем эссе "В традиции...", как рассказ "о припадочно-энергичной возне, затеянной фарсовой камандой неудачников из пригорода вокруг землеройной машины, причем нелепым чудакам так и не удается завести чертову хреновину". Следующая книга Блейлока - "Гомункулус" [Homunculus] завоевывает в 1986 году премию имени Филипа Дика - это была первая награда писателя и, как любят подчеркивать критики, учитывая знакомство Блейлока с Диком награда весьма символичная. Действие "Гомункулуса" происходит в Лондоне 19 века, наполненном зомби, алхимиками и совершенно необычной техникой, так что после выхода романа Джеймс Блейлок был немедленно занесен в список наиболее авторитетных писателей работающих в жанре "паропанка" (steampunk). В том же 1986 Блейлок получает еще две премии: SF Chronicle Award и World Fantasy Award за рассказ "Бумажные драконы" [Paper Dragons].

В своем творчестве Джеймс Блейлок предпочитает щедро смешивать магический реализм, фэнтези, хоррор, мейнстрим и приключения, населяя при этом миры своих книг созданиями мягко говоря странными и одержимыми - все это принесло ему известность и признание критиков, собратьев-писателей и некоторого количества столь же странных и одержимых фэнов, предпочитающих "паропанк" и "твердую фэнтези" всем прочим жанрам, но, к сожалению, не привело писателя к широкой популярности в читательских массах, а следовательно и к популярности коммерческой.

Блейлок написал пару фантастических рассказов в соавторстве со своим близким другом Тимом Пауэрсом, попробовал написать фэнтезийный роман для детско-подростковой аудитории - "Волшебные очки" [The Magic Spectacles] (1991), но тот не снискал особой популярности. В 2000 году вышел единственный (пока) авторский сборник Блейлока - [Thirteen Phantasms and Other Stories].