На главную страницу Лоис М. Буджолд

Игровой отчет

Валерий Кизилов (роль: Поль Вальтер Форрибас, зам. министра МПВ)


Происхождение и предыстория персонажа

Мой персонаж по отцовской линии происходит из бедного форского рода; по материнской – из богатого и образованного столичного купеческого дома. Накануне Вторжения его родственники планировали заняться межпланетной торговлей и даже успели побывать за пределами Барраяра. Таким образом, воспитание привило Полю Форрибасу определенные симпатии к жизненному укладу, построенному вокруг коммерции, индивидуализма и рациональности. При благоприятном развитии событий он стал бы так называемым прогрессистом. Но цетагандийское нашествие не дало развиться этой наклонности. Мой персонаж получил прививку ксенофобии, особенно в отношении цетагандийцев, и в чисто форских традициях выбрал путь военного. Став лейтенантом и поучаствовав в нескольких неудачных сражениях, он пришел к выводу, что для победы над технологически могущественной Цетагандой барраярцам необходимо поднять боевой дух. Он исследует этот вопрос, пишет по нему ряд докладов для Генштаба и в итоге получает направление в недавно сформированное МПВ. Тогда в министерстве была серьезная текучка кадров, его функции еще не были четко определены и часто звучали предложения вообще ликвидировать эту структуру; штаты оставались малочисленными. В этих условиях гибель, болезни и перестановки в рядах начальства позволили капитану Форрибасу быстро достичь должности заместителя министра и стать фактически исполняющим обязанности министра (или, называя вещи своими именами, начальником отдела в скромном аппарате принца Ксава). Надо сказать, что личная карьера является для моего персонажа не последней ценностью.

Еще до начала игры Форрибас был загружен двумя задачами. Первая – расследовать дело братьев Форсуоннов, на которых поступил донос, в котором были и абсурдные элементы (публичная пропаганда «конституции из двух пунктов») и зловещие (посягательство на личность императора Дорки). Вторая задача, личная, состояла в том, чтобы восстановить знакомство и дружбу с девушкой-умницей Мэри Форпатрил, с которой Форрибас познакомился в книжном магазине и любил обсуждать литературные новинки, пока служба не заставила его переехать.

Кроме того, мастера рекомендовали моему персонажу оказывать посильную поддержку принцу Ксаву в его задачах: поиске пропавшей Оливии, в обретении древних реликвий императора Ксиана, заключении выгодного договора с Цетагандой, проведении этого договора через Совет графов, поиске денег, получении полномочий и т.д. Кроме того, ему сообщили, что придется вести битву за умы юных барраярских аристократок, соблазняемых цетагандийской пропагандой.

1. Дело Форсуоннов

Сначала пришлось разбираться с Форсуоннами. В душе мой персонаж нормально относился даже к реальному ограничению императорской власти, а уж преследовать за требование «конституции из двух пунктов» и вовсе считал нелепостью. Вероятно, примерно так думал и долго проживший на Бете Ксав. Но я чувствовал, что если отпустить братьев сразу и просто так, сразу же случится какой-нибудь мятеж Фордариана или еще что-нибудь безумное. Поэтому я все же пригласил их к себе на беседу.

Но их сестра Эльза появилась в МПВ еще раньше, чем троица вояк. Она заступалась за них очень трогательно и убедительно. Моему герою все же удалось достичь с ней взаимопонимания, не отступив от своих планов. Это было классно

Форсуоннов принц и министр хотели по-быстрому отпустить, тем более, что их сестра Эльза очень трогательно и убедительно об этом просила. Но когда они пришли на беседу в МПВ, на вояк накатила фаза клинической трусости. Они прятались от Форрибаса в шкафу, пытались сваливать вину друг на друга и были готовы признаться в чем угодно, лишь бы их не направили на фронт. Естественно, пришлось их запереть в тюрьму. Эльза появилась снова. Она не верила рассказу о безобразном поведении своих братьев, пока не поняла, что Ксав тоже готов подтвердить правдивость слов моего персонажа. Но поскольку братья к этому времени уже снова были в себе, принц распорядился снять с них наиболее тяжелые обвинения и освободить под подписку о невыезде. Сцены с Форсуоннами были настолько эмоционально насыщенными и при этом закончились столь удачно, что меня охватила эйфория.

2. Узел затягивается

Но тут посыпалась волна жалоб и доносов. Явилась весьма раздраженная Жар-Птица, у которой из гнезда украли яйцо. Никаких полезных показаний она не дала, однако пришлось потратить силы, чтобы успокоить и обнадежить ее. Но поиски яйца моментально зашли в тупик. Форрибас пытался переложить эту задачу на Петра Форкосигана, предполагаемого соседа Жар-Птицы и знатока Дендарийских гор. Увы, даже попытка подстроиться под стихотворную речь генерала не дала результата: размер «Федота-стрельца» сложноват для разговорной импровизации, старый добрый пятистопный ямб прокатил бы легче. Возникли и другие проблемы. Дракон похитил Элеонору Форпарадис. Другие девы попали в плен к мутантам. Вскоре пришли анонимные кляузы. Доброжелатели радовали МПВ сообщениями о многоженстве графа Форлавеля, о сотрудничестве Джеймса Форпатрила с Цетагандой.

На фоне этих забот настоящей отдушиной стало приглашение от Эльзы Форсуонн принять участие в жюри конкурса «Самая умная девица Барраяра». Оно позволило моему персонажу встретиться с Мэри Форпатрил и возобновить прежние теплые отношения. При этом умница Мэри спросила Форрибаса, стоит ли приходить на прием к цетагандийцам. «Конечно стоит, - ответил политвоспитатель, - сходите, внимательно смотрите, при возможности войдите к ним в доверие и выведайте их планы». После двух раундов конкурса был объявлен 20-минутный перерыв, чтобы юные леди написали свои сочинения. Но для Форрибаса это стало не перерывом а окончательным возвращением в мир службы. На моего персонажа насел лорд Форсмит, предлагавший правительству принца сразу три сделки. Во-первых, он обещал дать денег в обмен на лицензию по разработке неких минералов комаррским домом Перучетти, а во-вторых, сулил, что приведет отряд дендарийских наемников с Джексона, которые освободят Элеонору Форпарадис из драконьего логова. Кроме того, Форсмит просил признать его сеньору, графиню Форпарадис мужчиной – исключительно в хозяйственно-правовом смысле. Будем называть всю эту комбинацию «схема Форсмита». Когда руководитель МПВ сообщил о ней принцу Ксаву, тот в общем одобрил, но повесил на моего персонажа еще одну задачу:

- Надо найти меч императора Ксиана. О его местонахождении должна знать какая-то русалка. А у нее вроде бы большие проблемы с замужеством. Русалку следует отыскать и выяснить, что для нее нужно сделать, чтобы узнать, где меч.

Согласно справочникам, леди Сильви, дочь русалки, жила в замке Формор среди жутких мутантов. Но их начальник, лорд Шарль, приятно удивил капитана Форрибаса своей любезностью и дружелюбием. При этом он пропагандировал дружбу и технико-экономическое сотрудничество с «высокоразвитой» Цетагандой. Мой персонаж попытался подвести его к мысли, что сотрудничество – это приемлемо, но никакие попытки цетов ограничить барраярский суверенитет нас устраивать не должны. В итоге лорд Шарль все же согласился на некое подобие формулы «Цетским технологиям – да, цетской оккупации – нет». Дальше Форрибас стал задавать всякие вопросы типа «здорова ль ваша вся родня» или «что бы могло сделать для этих мест имперское правительство», надеясь спровоцировать рассказ о проблемах Сильви. Но ничего такого ему не сказали. Выманить Сильви для разговора с глазу на глаз не получилось, а при Шарле заводить откровенный разговор о мече капитан не пожелал. Облом!

3. Хаос

Вернувшись в штаб, глава МПВ обнаружил, что он уже вообще ничего не контролирует. Дракона убили, но Элеонору не освободили. Яйцо Жар-Птице вернули, но неизвестно кто. Некоторых барышень, похищенных мутантами, освободили за выкуп. Но вместо них похитили других, в еще большем количестве. Кого-то освободили цетагандийцы – на фоне недееспособности барраярских властей. Эльза Форсуон рассказывала страшные вещи о том, как коварные аут-леди охмуряют наших дев, чуть ли не насильно сгоняя их на свои приемы. Принц Ксав привез от сатрапа-губернатора проект мирного соглашения – «самый ужасный документ в истории дипломатии», превращающий Барраяр в протекторат Цетаганды. К счастью, он не настаивал на необходимости подписать эту бумагу, соглашаясь оставить этот вопрос на усмотрение совета графов.

Явился граф Форлавель и рассказал ужасную историю о своих бывших женах, ныне племянницах. Государственной измены там не усматривалось, а что касается своеобразной частной жизни Форлавелей, перегруженному МПВ было не до нее. К тому же граф показал себя ярым патриотом: «Я слышал о каком-то мире с Цетагандой, неужели это правда?». Форрибас на это ответил в том смысле, что вы член Совета графов, вам и решать, а вообще-то все мы презрительно смеемся над жалкими цетскими претензиями. Кроме того, граф Форлавель настаивал, чтобы история его семьи не появилась «у кота в газете». Мой персонаж пообещал никому не рассказывать о несчастных экс-графинях. И потом действительно не сказал никому, даже принцу, хотя тот интересовался. Форрибас тогда ответил, что ручается за Форлавеля в смысле, что тот не предатель, а конфиденциальные подробности семейной истории, в силу данного слова, раскрывать отказался. Принц Ксав отнесся с пониманием к этому единственному проявлению строптивости со стороны МПВ.

Затем замминистра попытался разобраться, что же аут-леди учинили над юными аристократками Барраяра. Здесь очень помогла Мэри Форпатрил. Вот уж кто не нуждается в политвоспитании – сама любого воспитает. Фактически, бесплатный агент министерства. По ее словам, барраярки все же в основном не поддались на сладкие речи аут-леди и даже вроде бы срезали ее вопросом о том, в каком состоянии находится собственная культура планет, уже вошедших в сферу влияния Цетаганды. Прекрасно! Сразу видно – не зря милую Мэри признали олицетворением «Традиций и разума Барраяра».

Потом Форрибаса снова порадовали доносом, на этот раз не анонимным. Лорд-мутант Шарль Формор прибыл в МПВ и сообщил, что Зерг Форконнен напропалую похищает девиц и вымогает деньги (не сенсация), а судя по вопросам, которые он при этом задает разным людям (верны ли вы Барраяру и не продались ли Цетаганде), он работает на МПВ. «Поверьте, это не наш агент, мы с ним изо всех сил боремся!» - ответил мой персонаж. Впоследствии с этой же темой в министерство зявились еще и опекаемые Формором Фортесы. Самый страшный, зловредный и неубиваемый монстр на игре сознательно косит под моего агента? Положительно, с этим гением провокаций и черного пиара пора кончать. Форрибас даже пошел выспрашивать у ведьм, каковы уязвимые места Форконнена. Зита Форталия, однако, сказала, что мутанта надо не кончать, а понять, чего он хочет и использовать в своих интересах. В добавку, выяснилось, что «схема Форсмита» сорвалась – Элеонору как-то освободили и без нее. О чем теперь разговаривать с комаррцами и джексонианцами? Что ответить графине Форпарадис, требующей через своих вассалов, чтобы ее признали мужчиной? Казалось, все разваливается.

И тут, наконец, комаррцы во главе с Джузеппе Перучетти появились в штабе принца Ксава. Форрибас смотрел на эти переговоры, хлопая глазами. Он не мог предложить никакой разумной стратегии за Ксава. А вот сам принц, похоже, не испытывал сомнений и бойко начал выпрашивать у комаррцев деньги, обещая взамен всевозможные концессии на горные промыслы и чуть ли не планетарную монополию на операции по обмену валюты. Перучетти становился все более мрачным и холодным. А как вы мне все это гарантируете? А вы вообще тут что-нибудь контролируете? В ответ Ксав выложил карты на стол и сказал, что он планирует начать войну и выбить цетов с планеты. Перучетти: Зачем вы мне все это рассказываете? Вы думаете, что можно давить на меня, загонять в безвыходную ситуацию? Ксав: присоединяйтесь, победа будет за нами, дело выгодное! Перучетти: а если меня раскроют? Ксав: а вы маскируйтесь! Приложим усилия – победим и наживемся! Перучетти: если заложу вас сатрапу, его доверие ко мне в любом случае упадет. А если не заложу и попадусь, будет еще хуже. Получается, что вы создаете ситуацию, в которой для меня единственный способ избежать потерь – впрячься за ваше дело. Почему же вы, будучи настолько слабее Цетаганды, предъявляете мне ультиматумы? Казалось, воздух звенел от напряжения. В конце концов комаррец не сказал ни да, ни нет, но выторговал для себя право беспрепятственно покинуть планету. Похоже, в итоге он не выдал наших планов сатрапу, но и Барраяру не помог. А принц потом жалел, что недостаточно подготовился к переговорам и слишком надеялся на экспромт. И заявлял о большой пользе от полученного жизненного опыта. Думаю, в этом он прав.

Итак, к этому моменту МПВ не раскрыло ни одного преступления и не спасло ни одной жертвы. Любые дела или полностью проваливались, или разрешались сами собой. Жалобы продолжали поступать. Вот Этьен Форбуа, он возмущен кознями мутантов-Форконненов. Хороший человек, но мой персонаж ему помочь не в силах. Вот Клара Фортес рассказывает, как пошла погулять с подружкой Маргарет Форсуассон, а та завела ее в темный лес, прямо в лапы к Зергу и Джесу. Потом ее выкупили, но она потеряла память. Или уже восстановила? А вот Сильви. Она предлагает зелье, которое восстановит память Клары. Но что она за это хочет, и какая нам от этого польза? Форрибас уже еле соображал. «От Сильви нам нужно получить меч, - думал он. - Но дочь русалки никак не раскалывается! Я и льщу ей всячески, и стараюсь вникнуть в ее горести-радости, обещаю решить все проблемы – и без толку! Прелестно улыбается, трепетно благодарит, рассыпает комплименты – а явки с адресами не раскрывает!… Впрочем, если отвлечься от работы, это весьма приятное общение…».

4. Дела идут на поправку. Бал

Не успела уйти Сильви – прибежал принц. Ему нужно досье по всем графам и всем нераскрытым делам. Через пять минут, чтобы он прочитал перед графским советом. А совет, вообще-то должен был начаться еще полчаса назад. Нереально это, ваше высочество.

Материалы, представленные принцу, были весьма обрывочными и корявыми, однако с их помощью все же удалось составить повестку дня. Форрибас присутствовал на совете графов, исполняя примитивные функции секретаря и швейцара. Теперь он не бился над зубодробительными задачами, а наблюдал, как ломают головы другие, и благодаря этому постепенно приходил в себя. Позабавившись, наблюдая за разбирательствами по делу Форволков, мой персонаж отправился на ужин . По пути он прочитал новые выпуски новостей. Среди них две были поразительны. Принц Ксав нашел свою дочь Оливию! Петр Форкосиган отыскал священный меч императора Ксиана! Воистину, ситуация резко изменилась к лучшему.

После ужина был бал. Там Форрибас общался в основном с Мэри Форпатрил, а танцевал прежде всего с леди Сильви. Параллельно пришло новое задание от принца: оказывается, освобожденная Оливия не хочет замуж за народного героя генерала Петра и вообще не врубается в достоинства барраярского патриархального брака. Следовало подобрать для принцессы подружку из числа местных форесс, которая смогла бы ненавязчиво объяснить ей, что с Петром и барраярскими обычаями все не так страшно, как кажется на первый взгляд. Разумеется, мой персонаж порекомендовал для этой роли умницу и патриотку Мэри Форпатрил. Она была представлена принцу Ксаву и выразила добросовестное желание выполнить свою миссию. Что за чудесная девушка! Все, что ни попросишь, ловит на лету и охотно выполняет. И разговаривать с ней интересно… Если подумать, это было бы очень полезно в домашнем хозяйстве… к тому же она дочь графа! А вот танцевать… танцевать капитан предпочел с обладательницей русалочьей улыбки…

5. Арест Джеймса Форпатрила

На следующее утро перед МПВ встали новые задачи. Принц Ксав сказал, что в совете графов есть изменник, шпионящий в пользу Цетаганды. По другой версии, предателем является не граф, а какой-то фор. Форрибас решил арестовать Джеймса Форпатрила. На этого молодого аристократа еще вчера пришел донос, которому глава МПВ сначала не придал значения, но когда представился случай, все же обсудил его с обвиняемым. Вдохновляясь примером переговоров принца Ксава с Джузеппе Перучетти, мой персонаж провел эту беседу с предельной откровенностью: «Милорд Джеймс Форпатрил, на вас поступил донос, будто вы в тайне от барраярского правительства храните цетагандийские артефакты и искали встречи с сатрапом-губернатором. Разумеется, я считаю это полной чушью, но, может быть, вы дадите нам полезный комментарий?». Вместо полезного комментария молодой Форпатрил выдал неуклюжие оправдания, после которых Форрибас стал относиться к нему весьма подозрительно. И вот на утреннем совещании с принцем Ксавом мой персонаж предложил задержать этого графского племянника при скоплении народа и с максимальным шумом. Глава МПВ надеялся, что по реакции графов на данный арест и по их поведению в ходе суда можно будет понять, кто из них виновен в измене. Арест прошел в точности, как было задумано, большую помощь в нем оказал адъютант принца милорд Фортолон.

6. Информационная война

Второй проблемой для МПВ стало появление цетагандийского пресс-релиза, посвященного вчерашней встрече аут-леди с юными форессами. Прочитав эту благостную агитку, Форрибас заскрипел зубами. Изложенная картина всеобщего умильного взаимопонимания настолько расходилась с услышанным от Мэри Форпатрил, что идея ответного хода родилась моментально. "Я сочиню текст, излагающий наше видение ситуации и опровергающий этот пресс-релиз, а наши молодые фор-леди его подпишут", - решил Форрибас. Ксав одобрил затею, и вскоре документ был готов. Капитан ожидал, что многие девицы не станут сходу его подписывать, а создадут большие затруднения или вообще откажутся. Поэтому для начала он хотел поговорить с самыми надежными - Элизой Форсуон и сестрами Форпатрил. Но случилось иначе: дамы из рода Форпатрил сами нашли Форрибаса и начали дружно просить за своего племянника. Капитан кое-как объяснился, сказал, что расследование будет справедливым, а окончательное решение вынесут графы. А задержанный имеет право на свидание с родными. В свою очередь, министерство политического воспитания надеется, что благородные дамы помогут ему опровергнуть измышления цетагандийской пропаганды и подпишут соответствующее письмо.

Здесь пришлось пережить пару тяжелых минут:
-В официальном заявлении нельзя называть цетагандийцев просторечным словом «цеты»!
-Они не нарушали своих обещаний, которые нам дали!
-Благодаря их деньгам мы выкупили нашу сестру!

Форрибасу пришлось изворачиваться: мол, в письме и не предполагается обвинять кого-то в нарушении обещаний. Прочитайте сами. А, кстати, не хотите ли пройти на свидание с вашим кузеном? И пока графиня со своими дочерями плавно двигались к зданию министерства, его руководитель успел перекинуться парой слов с Мэри, с которой у Форрибаса всегда было хорошее взаимопонимание. Он намекнул, что если Форпатрилы хорошо проявят себя в опровержении цетагандийского пресс-релиза, то их показаниям по делу кузена Джеймса будут доверять гораздо больше.

Наконец, дамы прибыли к дверям тюрьмы. Форрибас отпер замок, чтобы впустить их внутрь, но дверь резко распахнулась от сильного толчка изнутри, и оттуда выскочил заключенный. Расталкивая людей, он стремительно бросился к выходу, но глава МПВ успел повалить Джеймса Форпатрила на пол и не дал ему уйти. Затем его вернули в камеру, а дам попросили удалиться, после чего принц Ксав призвал Форрибаса заняться ведением протокола Совета графов, а коллективное письмо от имени форесс осталось в руках у леди Мэри.

Через некоторое время мой персонаж на минутку улизнул с Совета и был приятно удивлен, получив письмо с уже готовыми подписями практически всех юных фор-леди, которое и было тотчас выставлено для всеобщего ознакомления.

7. Аудитор

Вернувшись к графам, Форрибас был поражен еще одной неожиданной удачей. Его произвели во временные имперские аудиторы! При этом ставилась цель – разобраться с мутантским логовом Форконненов. Сказочный аудитор может принять три решения, меняющих природу всех вещей на Барраяре.

После тяжелых раздумий Форрибас определился. Во-первых, он решил превратить мутантов-Форконненов в «обычных хороших людей». Второе решение стало подарком для леди Сильви, которую все считали дочерью русалки. Аудитор открыл людям глаза, что на самом деле она не мутант или незаконнорожденная полукровка, а полноправная благородная дама с трагической судьбой – похищенная во младенчестве сестра генерала Петра Форкосигана. И теперь, знатная и всеми уважаемая, она может связать свою судьбу с любым фором, с каким пожелает – кроме самого генерала Петра, который должен жениться на Оливии Форбарра.

Первое решение было встречено серьезным сопротивлением, мутанты упирались и ловко прятали улики. Пришлось извлечь из ларца «неправильное» сердце Зерга и разнести его из плазмотрона, подарив мутанту-патриоту нормальное человеческое «внутрителесное» сердце взамен. Надо признаться, что я отыграл это миссию не очень уверенно, и без помощи ведьм мой персонаж вряд ли справился бы.

Второе решение Форрибас объявил кулуарно, отловив Сильви, представив ее Форкосигану и объяснив им, что они брат и сестра. К счастью, оба отреагировали без истерик, более-менее свыклись с фактом и даже публично объявили всему честному народу об этом поразительном открытии. Народ, впрочем, особо не удивлялся.

Сразу после этого аудитор объявил третье решение: всем барраярцам были дарованы боевой дух, военный талант и сплоченность в борьбе за победу над Цетагандой и превращение Барраяра в славную межзвездую империю. Здесь полномочия Форрибаса прекратились, и он вернул атрибуты власти принцу Ксаву и совету графов.

Осталось уладить частные дела – заслать сваху к Форпатрилам и вступить в брак с Мэри. Надо ли говорить, что этот замысел осуществился без малейших затруднений?

Эпилог

После свадьбы капитан Форрибас был произведен сразу в полковники и официально назначен министром политического воспитания. Принц Ксав благоволил ему, однако, когда император Дорка выздоровел, а война с Цетагандой возобновилась, Форрибаса перевели из министерства обратно в армию, сделав при этом генералом. По окончании боевых действий он преподавал в военной академии. С леди Мэри они жили счастливо и умерли в один день. В один из первых дней царствования Юрия Безумного.